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24 Septiembre 2020
Producción acuícola: Avanzando en el cultivo de nuevas algas

El pelillo sigue siendo la principal alga cultivada en Chile, pero universidades y centros de investigación, siguen avanzando en la producción de nuevas especies.

El cultivo de macroalgas en Chile partió en la década de 1980 y ha sido desarrollado, fundamentalmente, por pescadores artesanales que se han dedicado con éxito –sobre todo en la región de Los Lagos– al cultivo de pelillo (Agarophyton chilense), que representa alrededor del 95% de la producción nacional de algas. Se trata de una industria pequeña –figura con el 1,5% del total de cosechas a nivel nacional–, pero que se ha mantenido por largo tiempo.

No obstante, los últimos años se ha estado promoviendo con bastante fuerza el cultivo de nuevas algas marinas, con el fin de diversificar la actividad y entregar nuevas fuentes de trabajo a los pescadores artesanales que, por ley, pueden destinar hasta un 40% de sus Áreas de Manejo y Explotación de Recursos Bentónicos (Amerbs) a la acuicultura.

Es así como –con el apoyo de consultoras, institutos, universidades y centros de investigación a lo largo del país– se han obtenido avances en la producción de algunas algas pardas como los huiros y la chicorea de mar (Chondracanthus chamissoi). El objetivo es aportar, principalmente, a la diversificación de la acuicultura y desarrollar también una acuicultura de pequeña escala (APE).

 

  • Productos con potencial

El interés que existe por las algas va más allá de su aporte nutricional, tanto a nivel nacional como internacional. El sector agropecuario, farmacológico y cosmético han sabido aprovechar las características únicas de estas plantas marinas para la elaboración de nuevos productos. En esta línea, diversas entidades han estado trabajando fuertemente para avanzar en el cultivo, pues se cree que podría haber grandes oportunidades para estos recursos.

El director del Laboratorio de Macroalgas y Fitopatología de la Universidad Austral de Chile (UACh), Pedro Murúa, concuerda con que el huiro es uno de los candidatos más idóneos para la producción acuícola. “Su cultivo ha sido desarrollado por varios grupos de investigación a nivel nacional y sus tasas de crecimiento son de las mayores dentro de los organismos vivos del planeta (en el mejor de los casos 60 cm por día), lo que podría asegurar grandes productividades por unidad de área de cultivo. También creo que el luche chileno (Pyropia sp.) tiene potenciales sin precedentes. Esto porque es la macroalga más cara en el mundo y, actualmente, la oferta está estancada y altamente sobrepasada por la demanda”, comenta.

En la zona norte de Chile, en la región de Coquimbo, opera el Centro de Innovación Acuícola AquaPacífico. Su coordinadora de Transferencia y Negocios, Carolina Oliú, sostiene que la actividad de extracción de algas sigue estando por sobre la actividad de cultivo en la zona.

“Para el norte, es importante trabajar desde un aspecto más holístico, no solo haciendo referencia al cultivo, sino que solucionando problemas previos, como permisos, regulaciones o informes de seguimiento”, dice. Agrega que, dentro de las algas con mayor potencial, están las que presentan mayor atractivo comercial, como el huiro palo (Lessonia trabeculata), huiro y la chicoria de mar.

Para ello, “hace falta que salgamos a escalar y abordemos cómo hacemos que las caletas y grupos que estén interesados puedan concretar sus proyectos. Pero tienen que ser iniciativas del productor, con nuestro apoyo como AquaPacífico desde el punto de vista técnico, que es nuestra área”, expresa la ejecutiva.

 

  • Investigaciones en curso

Desde el IFOP, Sandra Saavedra destaca que “se han implementado cultivos de chicorea de mar y huiro flotador en el Amerb del Sindicato Caleta Río Seco en Iquique. En la misma línea, el jefe del Departamento de Repoblación y Cultivo, Francisco Cárcamo, agrega que, además, se está trabajando en el Programa Integral de Desarrollo de Acuicultura de Algas para Pescadores Artesanales y Acuicultores de Pequeña Escala, el cual se ejecuta desde el 2017 y que tiene como objetivo “establecer estrategias de desarrollo de acuicultura de algas en Amerbs y concesiones de acuicultura”.

La UACh, por su parte, está trabajando en dos líneas de investigación. La primera dedicada al potencial en el alga luche y el repoblamiento de huiros y, en segundo lugar, en bioseguridad en acuicultura de macroalgas, proyecto financiado por GCRF del Reino Unido (GSSTAR), que busca estudiar enfermedades y políticas de bioseguridad a nivel latinoamericano.

“El cultivo de luche, actualmente, cuenta con el desarrollo experimental hasta la fase mar, pero falta mejorar las productividades, además de agregarle valor al producto final. En el caso del repoblamiento de huiros, se han piloteado varias pruebas en la región de Atacama, con resultados bastante buenos donde las poblaciones de estas algas fueron diezmadas, por ejemplo, por aluviones. Por otro lado, la línea de bioseguridad es bastante nueva, pero sus resultados preliminares sugieren el nacimiento de varias líneas de investigación que se podrían explotar en términos biológicos (patofisiología) y de políticas públicas”, dice Pedro Murúa.

 

  • Proyecciones

Los investigadores concuerdan con que se debe avanzar –de manera primordial– en las tecnologías de producción de algas. A su vez, ampliar los territorios cultivables, con el fin de generar más y mejores productos de calidad, adecuados a los requerimientos de mercado.

Marcela Ávila, por ejemplo, comenta que “si bien existen tecnologías disponibles para el cultivo, todavía falta en el escalamiento de la tecnología para resolver problemas ingenieriles y de optimización de los sistemas de cultivo. En lo económico, debemos trabajar fuertemente en desarrollar valor para los productos que se generen, ya que hasta ahora prácticamente la mayor parte de nuestros recursos algales se exportan como commodities”, expresa.

Desde el IFOP, en tanto, precisan que “para la consolidación, sobre todo de nuevas especies en cultivo, se requiere aumentar la capacidad productiva nacional en hatchery, producción controlada de semillas de buena calidad y diseños de nuevos sistemas de cultivo para escalamiento. En el ámbito de la transferencia tecnológica, se requieren procesos de capacitación, entrenamiento y transferencia de más largo plazo que permitan incorporar las implicancias de la acuicultura sobre todo en pescadores artesanales”.

Pedro Murúa, concluye que si bien Chile es el mayor productor de macroalgas vía pesquería del continente americano, la producción ha estado estancada en términos de crecimientos; esto debido a que “las poblaciones tienen una capacidad limitada de recuperación, las cuales están sobrepasadas en estos momentos. La acuicultura podría ser una solución para hacer crecer esta disponibilidad de biomasa, pero debe actuar en sinergia con otros actores que permitan la optimización de procesos y adición de valor”.

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21 Septiembre 2020
La ciudad de Puerto Varas albergará simposio internacional sobre genética en acuicultura

El evento está programado para realizarse en modalidad presencial, pero se están considerando medidas especiales para adecuar la cita a la nueva realidad.

Bajo el lema “Descubriendo el poder del genoma para repensar la acuicultura del futuro”, el evento internacional ha fijado su fecha de realización entre el 28 de noviembre y el 3 de diciembre de 2021, convocando a destacadas expertas y expertos en el área, provenientes de diversos países.

El simposio corresponde a uno de los principales encuentros mundiales en genética de organismos acuáticos, el cual espera convocar entre 400 a 500 representantes de distintos países e instituciones académicas e industrias asociadas a la investigación en genética y genómica en acuicultura.

Desde el año 1982, el evento se realiza cada tres años en distintos países del globo, como: Irlanda, Australia, España, Estados Unidos, Tailandia, Francia, Escocia, Canadá, China y Noruega, entre otros. En 2003, la octava versión del simposio se realizó en nuestro país, en la ciudad de Puerto Varas. En esa ocasión, el Dr. Roberto Neira presidió la organización del evento en representación de la UChile.

En esta decimocuarta versión, la presidencia de la organización ha sido encargada, en representación de nuestro país y de la UChile y por votación de los miembros participantes en la última versión del evento, realizada en Cairns (Australia, 2018), al Dr. José M. Yáñez.

De igual manera, existe un comité organizador local, el cual está compuesto por miembros en la Universidad de Chile e Intesal. Además, existe un comité científico internacional conformado por ocho investigadores de reputación en el área, quienes serán los encargados de evaluar los resúmenes enviados para determinar la modalidad de presentación (oral o póster), además de asesorar en distintos aspectos relacionados con el evento.

Para mayores informaciones, las personas interesadas pueden visitar el sitio web oficial del evento: http://www.isga.uchile.cl; y/o sus redes sociales de Twitter, Facebook e Instagram con ISGAXIV.

 

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17 Septiembre 2020
Programa de Investigación Pesquera UACh participó en conversatorio que abordó necesidades y desafíos de la primera área protegida de Los Ríos

La actividad reunió a distintos gestores públicos y privados de la pesca artesanal; micro, pequeños y medianos empresarios; dirigentes de gremios y organizaciones.

Una interesante discusión presentó el conversatorio virtual titulado “Primera área protegida para Los Ríos: las necesidades y desafíos de un proceso colaborativo y participativo”; convocado por la Corporación Regional de Desarrollo Productivo (CRDP) de Los Ríos y conducido por la Universidad Austral de Chile (UACh) y la ONG Conectar para Conservar.

La cita se desarrolló a través de Zoom y reunió a distintos gestores públicos y privados de la pesca artesanal; micro, pequeños y medianos empresarios; dirigentes de gremios y organizaciones de base del territorio entre Corral  y La Unión.

El objetivo de la reunión fue, junto con presentar el proyecto “Gestión del espacio costero de Los Ríos» que ejecuta la UACh y la ONG Conectar para Conservar, socializar la importancia y necesidad de implementar un modelo de gestión de AMCP para la Región de Los Ríos y dialogar sobre el futuro de la pesca artesanal en relación a esta iniciativa de protección y uso sostenible, así como a las posibilidades de diversificación productiva.

Entre los expositores estuvieron Ángel Beroiza, CRDP; Carlos Molinet, director Proyecto AMC Los Ríos; Marco Ide, FIPA SUR; Alfredo Almonacid, director ONG Conectar para Conservar; Margarita Huala, presidenta Comunidad Indígena We Llanca Milla Nueva Perla Dorada; y Adela Arriaza, representante comunidad Chaihuin.

El director del proyecto, Dr. Carlos Molinet, valoró la iniciativa impulsada por la Corporación de Desarrollo de la Región de Los Ríos y destacó la participación de representantes que habitan y explotan el territorio costero de esta región: “Fue muy enriquecedor conocer de primera fuente el sentir de quienes habitan el borde costero, me sentí honrado de estar en un conversatorio con ellos”.

Además, el académico e investigador de la Universidad Austral de Chile destacó el liderazgo de “la ONG Conectar para Conservar en esta iniciativa y su compromiso con el desarrollo sustentable de este territorio”.

Una vez finalizadas las exposiciones programadas, se dio paso a una breve discusión donde los asistentes tuvieron la oportunidad de realizar comentarios, preguntas y/o aclarar dudas, para concluir con las reflexiones finales de los ponentes.

Quienes estén interesando en revisar el seminario virtual, favor hace clic en el siguiente enlace.

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